Похождения сэра Джона Бэксворда в 2017 году

Фэнтези

Похождения сэра Джона Бэксворда в 2017 году, часть 7-8

Сергей встал на колено и склонил голову. Он не думал, что кто-то засчитает этот поединок, ведь речь шла лишь о тренировке. С другой стороны, характер боя явно вышел за пределы обычного спаринга, и Сергей не хотел отказываться от сравнительно легкой победы.
– Ваше Величество, прошу вас, простите юного пажа, что вами был послан мне в услужение. Уверен, что мальчишка ничего не знал о коварных планах своей вероломной семьи.
Люди на трибунах зашептались, сзади послышалось какое-то барахтанье – видимо, Готтфрид пытался подняться на ноги. Королева что-то шепнула глашатаю, и тот передал ее слова для всех присутствующих:
– Второй раз сэр Бэксворд решил продемонстрировать свою храбрость всему нашему королевству.
После этих слов королева махнула платочком в сторону рыцаря. Сэр Бэксворд догадался обернуться. Там на массивных многовековых дубах раскачивались человеческие тела.
«Манекены,» – подумал про себя сэр Бэксворд. Глашатай продолжил свою речь, и все обернулись к нему:
– Несмотря на эту наглость, мы исполним вашу просьбу. Вы, как человек новый в нашем королевстве, наверняка имеете лишь самые добрые намерения, а ваша честь уже испытана поединком. Дабы никто не испытывал сомнений в вашей добропорядочности, ее королевское высочество просит остаться вас до конца праздников и не уходить далеко от замка, дабы мы всегда имели возможность допросить вашего пажа, если возникнет такая необходимость. Заключенный будет освобожден и доставлен в ваши покои сегодня же.
– Благодарю, Ваше Величество! – сэр Бэксворд чуть наклонился телом, хотя кланяться ниже, сохраняя при этом достоинство рыцаря, было уже некуда. Глашатай как ни в чем не бывало продолжил указы ее величества:
– И да начнется празднование в честь первого года правления Ее Величества!
Все захлопали, тут же за трибунами заиграли музыканты, со всех шатров к полю перед замком потянулись десятки лучников, которые выступали первыми. Пока люди собирались, барды начали свое собственное соревнование перед королевой. Сергей хотел посмотреть на тела повешенных, но тут же уперся в кирасу Готтфрида. Тот уже снимал шлем. Как только ему это удалось, Сергей сразу понял и действия волшебника, и причины своей победы: лицо великана распухло, из глаз ручьем лились слезы, а кожа покраснела – он явно страдал от сильнейшей аллергии. Чертов маг опять использовал простой трюк вместо магии. Готтфрид улыбался и, казалось, был готов обнять своего победителя. Наконец, сквозь кашель великан обратился к Сергею:
– Сами боги потворствуют тебе, мой друг. Отныне мой меч принадлежит тебе!
С этими словами вложил в руки Сергею свой большой двуручный меч, но тот сразу же отказался от такого подарка:
– Мы с вами уже все уладили. Меч будет лишним, к тому же он больше подходит вашим габаритам. Я его и в руках не удержу как следует.
– Ну, тогда ты просто обязан со мной выпить сегодня после турнира. Я угощаю! – Готтфрид по-дружески обнял своего бывшего соперника за плечо и повел к трибуне. Отказываться было бы невежливо. Великан воспользовался своим положением и посадил Сергея рядом с собой – близ королевской ложи. Сергей даже не удивился, когда рядом с ним оказался волшебник. На трибунах стоял переполох: барды пели дифирамбы королеве, рассказывали сказания о рыцарях, в надежде попасть на вечернее соревнование лучших бардов, дамы вздыхали по окончанию каждой новой истории. Мужчины обменивались своими мнениями касательно предстоящего соревнования лучников, кто-то называл имена и ставил деньги, а Готтфрид отошел, сославшись на подготовку своего лучника к состязаниям. В этом момент волшебник обратился к Сергею:
– Ну что же, я свою часть сделки выполнил… Вечером, во время соревнования бардов, ты зайдешь ко мне. Будь один и не забудь снять доспех. И приходи обязательно: сделки любят исполнение, а мои заклинания не терпят опозданий.
Сергей хотел спросить, в чем будет заключаться его миссия, но маг жестом приказал ему замолчать.
Все оставшиеся соревнования Сергей не мог найти себе места, слишком уж сильно агенство «Дон-Кихот» меняло сценарий. Он даже близко не мог подумать, что может оказаться центральной фигурой представления, будучи актером второго состава. На этот счет ему явно должны были передать какие-то инструкции. Может быть, это и пытается сделать маг или, возможно, сэр Готтфрид. Думал Сергей и о том, кто является заказчиком – кто в свой праздник хотел бы видеть висельников прямо напротив своей трибуны. Он обернулся и нашел еще одно странное совпадение: тела погибших находились прямо напротив небольшого окошка королевских покоев, таким образом, она могла лицезреть их сразу после пробуждения. Это манекены ее противников в бизнесе? Так и не найдя ответов, Сергей мечтал поскорее сбежать с этого праздника жизни и пойти в свои покои, чтобы пообщаться с пажом. Вроде мальчишка и сам накосячил с алкоголем, быть может, у него удастся выпытать хоть какую-то информацию.Еще Сергей вспомнил, что вроде бы актеры должны были иметь возможность «выбраться» из игровой зоны, чтобы позвонить родным. Надо было только вспомнить, где находилась эта зона. Как только соревнования лучников закончились, высокопоставленные зрители и их прислуга отправились в замок на дневной пир. После этого по плану начинался первый отборочный тур мечников, в котором должен был участвовать и сэр Бэксворд. Но Сергей, вместо главного зала, побежал в свои покои. Там на лавке лежал молодой человек, его грим изменился, теперь вместо румяного мальчика он выглядел, как полуживой труп. Его кожа была лиловой, под щеками, должно быть, находились тампоны, а на бровях специальные гелевые накладки, чтобы сымитировать опухоли. Губы кровоточили, а глаза налились кровью. Сергей не выдержал и ткнул пажа прямо в бровь. Мальчик что-то прохрипел и попытался схватить своего обидчика. На руке у мужчины остались кровавые следы, он посмотрел на палец и не увидел там никакой краски или пудры. Паж был избит совсем по-настоящему, а сейчас ему было очень больно. У Сергея похолодело внутри, его ноги подкосились.
– Мать твою, куда же я влез? – прошептал он.
Паж попытался попросить воды, обнажив свой, теперь уже беззубый,рот. Сергей огляделся. Кто-то принес в покои кувшин с вином, и Сергей аккуратно напоил мальчика. Потом перенес его на кровать.
– Подожди, лежи тут, сейчас я приведу помощь. Понял меня?
Мальчик кивнул. Сергей побежал на поиски какой-нибудь прислуги, горничной или сиделки. Спустя минут двадцать он нашел наконец-то какую-то прялку, которая сидела в одиночестве в небольшом зале и зашивала какие-то пеленки костяной нитью. Сергей попросил ее найти лекаря, отвести его в свои покои и приглядеть за мальчиком. Услышав историю пажа, старуха как будто проглотила язык, но согласно закивала в знак того, что выполнит просьбу. Сергею нужно было удостоверится во всем. Он кинулся на поле, где проходили соревнования. Там он подошел к висящим на деревьях телам. Это были настоящие посиневшие трупы каких-то несчастных людей.
– Черт, – только и смог вымолвить Сергей.Сэр Бэксворд

Часть 8.

Сергей бросился прочь от дуба, желая как можно скорее присоединиться к пирующим вельможам, в надежде на то, что никто не заметил его отсутствия. Когда он оказался в зале, то тут же угодил в объятия Готтфрида, который решил познакомить нового друга с лучшими стрелками королевства, знатными рыцарями и другими придворными. Он же заставил Бэксворда сделать ставку на одного из мечников во втором круге, а позже рассказал с кем ему лучше быть осторожным в бою. Сам Готтфрид участвовал в общем турнире мечников лишь на следующий день, минуя отборочный тур. Все это время шуты и трубадуры развлекали королеву, а сама правительница беспробудно пила, словно заливала таким образом какое-то горе или усыпляла голос совести. Когда ей этого хватило, трубадуры возвестили о начале первого отборочного тура среди мечников. В этой битве должны были сойтись 30 случайных героев, что заплатили достаточно серебра за участие. Впоследствии победители должны были соревноваться в поединках один на один за звание лучшего мечника королевства. Сергей тоже вышел на поле, как и собирался до кошмарной находки. Он хотел разыскать среди них своих бывших учеников в «Дон-Кихоте», чтобы потом обсудить с ними случившееся. К его удивлению, в первом туре он не смог найти ни одного из своих учеников, но надеялся, что сможет сделать это во время второго тура, когда ему не придется драться. Между тем победитель турнира получал по контракту дополнительное пособие в размере 30 000 рублей, а потому Сергей очень хотел занять первое место. «Если, конечно, получится выжить в этом необычном представлении с настоящими убийцами», – промелькнуло у него в голове.

Первый бой получился сумбурным: многие бросились на ближайших соперников и открыли свои спины. Каждый мечник был вооружен тупым тренировочным мечом, но бил серьезно, совершенно не волнуясь, что случится с противником. Бэксворд в этом поединке оказался сильнейшим воином и без труда одолел первых врагов. Будучи опытным дуэлянтом, он не спешил, медленным шагом приближался от одной битвы к другой и экономил силы. В отличие от него другой воин – молодой рыцарь и сильнейший конкурент Бэксворда, отдавался поединку полностью. В бою один на один он, вероятно, вышел бы победителем, но сейчас он потратил весь свой пыл и еле передвигал ноги под тяжестью доспехов. Сергею стало жаль молодого человека и он воткнул свой меч в землю, оставшись с одним лишь щитом в руках. Он посмотрел на королеву, которая могла прекратить поединок. Трибуны зашептались, а царствующая особа махнула рукой. Глашатай тут же признал молодого рыцаря и сэра Бэксворда победителями первых отборочных игр. Трибуны взорвались от оваций, а кто-то даже начал скандировать имя Бэксворда. Впрочем, Сергея это теперь мало заботило, он хотел лишь побыстрее покончить с этим кошмаром и получить как можно больше денег.

С окончанием турнира королева повелела объявить перерыв на несколько часов, а после все приглашенные должны были явиться во дворец по случаю празднования. По дороге в покои какой-то мальчишка засунул скомканную бумажку в руки Сергея и убежал. На клочке была нарисована точка с исходящими от нее лучами. Сергей решил, что таким образом волшебник намекнул ему прийти в лабораторию, а точка означает шар света, который был его путеводителем в первый раз. «Кончилась магия-то,» – усмехнулся про себя Сергей. Но волшебника в лаборатории не оказалось – он зашел только через минуту после своего гостя.
– Я вижу, ты вышел победителем сразу в двух сражениях. Что ж, сегодня тебе предстоит еще одно дело… Надеюсь, в третий раз удача будет на твоей стороне. Ночью наденешь эту мантию, – старик указал на кресло, – Пройдешь мимо охраны в покои королевы и снимешь с ее шеи золотую брошку с огромным рубином. Принесешь ее мне. На том наш договор будет завершен.
– Ты с ума сошел? Только что казнили предателей. Тебя и меня повесят на том же дереве. Прямо в твоей мантии.
– Не беспокойся. Снимешь латы, оденешь накидку и станешь невидимкой. Все как в сказках. Только по-настоящему и всего на десять минут, – с этими словами старик одел мантию и действительно стал невидим, худые старческие стопы остались стоять на полу без тела. Сергей даже мог заметить пульсацию вен и кости. Ему стало не по себе, мозг отказывался давать объяснение подобным чудесам.

Leave a Reply